ERBORISTERIA
 Il rabarbaro
la saggezza della Cina

 di Luigina Armieri

 

Pochi sanno che il Rabarbaro (nome botanico Rhetun palmattun o Rheurn officinale) universalmente conosciuto come componente di liquori, bibite analcoliche, aperitivi e caramelle amare e digestive, Ŕ una pianta erbacea perenne che ha la sua zona d'origine nelle montagne della Cina accanto al lago Ku KuNor, nel Tibet e nella Mongolia fino ad una altitudine di 3.700 metri sul livello del mare e il cui uso nella farina copea orientale si perde nella notte dei tempi.

Della pianta, che pu˛ raggiungere un'altezza di due o tre metri, si usano i rizomi e le radici per il loro valore aromatizzante, aperitivo, digestivo, depurativo ed anche, a secondo i casi, astringente e lassativo dati i principi attivi (tannini ed antrachinoni) che essi contengono.

Nella tradizione popolare, anche di casa nostra, il rabarbaro Ŕ considerato un lassativo ma questo Ŕ vero soltanto nel caso in cui si assuma a dosaggi elevati; in realtÓ Ŕ soprattutto un regolatore intestinale e proprio perchŔ possiede queste proprietÓ Ŕ sconsigliato eccedere nell'uso.

Proprio perchŔ Ŕ sempre stato apprezzato sia in farmacia che in alimentaristica, il rabarbaro Ŕ ancora oggi una pianta rara e costosa. In Cina, nel cui territorio cresce appunto il vero rabarbaro, ogni anno si mettono all'asta importanti lotti del prezioso rizoma. Dal momento che la Cina Ŕ la nazione in cui cresce in relativa abbondanza e in cui viene commercializzato e sfruttato, il vero rabarbaro Ŕ denominato rabarbaro cinese. In poche parole, il rabarbaro Ŕ un valido aiuto per una buona e completa digestione, favorisce l'eliminazione delle scorie, stimola il lavoro del fegato.